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Planning Familial

craquant ?
    1 - Maturité sexuelle, mise à la reproduction
2 - Cycle sexuel
3 - Saillie
4 - Gestation
5 - Mise bas
6 - Allaitement
   


4 - Gestation

a - le déroulement

Il ne se passe pas grand chose pendant cette période qui dure de 59 à 72 jours (65 en moyenne). La femelle prend du poids, mange plus mais n’a pas d’activité particulière pendant les deux premiers tiers de la gestation.

Attention : C’est vrai qu’à première vue, cet écart de 11 jours entre les deux dates de mise bas que je viens de donner peut paraître bizarre. Je n’ai aucune justification à cette imprécision... mais tous les auteurs s’accordent sur ce sujet. Il y a une certitude cependant. En aucun cas vous ne devez laisser passer ce 72ème jour sans aller voir votre vétérinaire. C’est totalement anormal. Ce sera à lui de juger s’il peut provoquer la mise bas grâce à des piqûres ou si la césarienne est inévitable.

Attention : Pendant cette période, il est impératif de tenir compte de la particularité physiologique du cobaye, incapable de synthétiser la vitamine C. La femelle en gestation a des besoins triplés, qui passent concrètement de 10 mg/kg et par jour à 30 mg/kg et par jour.

La femelle commence à bien s’arrondir vers le 40ème jour.
Cependant, l’échographie se développe, même pour nos rongeurs, et le vétérinaire peut faire un diagnostic de gestation plus précoce, à 10 jours.
Le squelette des petits est visible grâce à la radiographie à partir de 30 jours.
Contrairement à la lapine, qui a son ventre plus souple, il n’est pas possible de faire une diagnostic par simple palpation.

b - les préparatifs

La femelle cobaye choisit le plus souvent sa maison pour mettre bas. Comme c’est une espèce nidifuge, elle n’apporte pas vraiment d’attention à la construction d’un nid. Au mieux, elle se préparera un parterre de foin.
A l’approche de la mise bas, faites une bonne fois pour toute sa litière pour les 15 prochains jours. Elle ne vous en voudra pas de toucher ses petits dès le 2ème ou 3ème jour pour changer la litière mais la porter ou la soulever trop souvent avant la date fatidique risque de provoquer prématurément la naissance.

Attention : Si vous avez le couple, il faut les séparer de préférence avant ou, au maximum, juste après la naissance car la femelle peut revenir en chaleur dans la demi- journée qui suit et se faire reprendre aussitôt. Cette saillie est fécondante dans 75% des cas mais deux gestations aussi rapprochées fatiguent énormément la mère et compromettent sa survie ainsi que celle de toute sa descendance.
En élevage, le mâle est retiré avant la mise bas et les femelles sont laissées toutes ensemble car elles élèvent tout ce petit monde en groupe. Chacune peut alors se reposer à son tour, et cela facilite l’adoption de petits orphelins par d’autres mères en cas de problème.

5 - Mise bas


a - le déroulement
Nourrissons

Peu de signes vous permettront de guetter cette naissance. Le bassin se détend, le dos se creuse et la femelle ne se déplace plus. Elle s’est enfouie dans ses copeaux, sa vulve gonfle progressivement et un léger mucus perle. Il ne reste alors que quelques heures avant le grand moment.

La mise bas a souvent lieu au petit matin (aussi la nuit, en soirée mais rarement en journée) et ne dure que 10 à 30 mn. Chaque petit met en moyenne 7 minutes à sortir, sous l’effet des contractions de la mère. Elle accouche assise, le tire en déchirant les enveloppes du même coup avec les dents, coupe le cordon et mange le placenta qui suit immédiatement le petit. Elle le lèche ou le pince pour le stimuler puis se consacre au suivant.

Les petits cobayes naissent tout poilus et les yeux ouverts... de vraies petites miniatures. C’est une espèce nidifuge. Il y en a environ 1 à 4 par portée (un cas à 13 petits a été rapporté mais c’est vraiment exceptionnel), souvent deux la première fois. Chacun d’eux pèse entre 50 et 100g.


b - l’alerte

La femelle est en position mais rien ne sort depuis longtemps et elle pousse même des petits cris plaintifs. Un petit est certainement coincé dans le bassin parce qu’il est trop gros ou se présente mal.
Il faut l’amener d’urgence chez un vétérinaire qui prendra la décision ou non, selon le cas, de pratiquer une césarienne.


6 - Allaitement

a - le déroulement

Les jeunes cobayes attendent bien souvent quelques heures (une dizaine en moyenne) avant de prendre leur première vraie tétée. Inutile de s’inquiéter et de les forcer au biberon.

La lactation dure 4 semaines. Le sevrage se fera donc naturellement à cet âge là.

Contrairement aux espèces nidicoles, il n’y a pas de cas de cannibalisme. Parfois, il peut y avoir des abandons. On peut alors choisir de les faire téter artificiellement ou, lorsque c’est possible, de les faire adopter par une autre femelle qui n’a pas trop de petits.


d - les anomalies

La mère refuse d’allaiter ses petits. Elle est fiévreuse, apathique et ses mamelles sont bouillantes. Elle fait certainement une mammite (infection des mamelles). Il faut rapidement l’amener chez un vétérinaire et alimenter les petits au biberon jusqu’à leur sevrage.
Avec les mêmes symptômes mais avec des écoulements à la vulve plusieurs jours après la mise bas, elle peut alors faire une infection de l’utérus. Également très grave, cela nécessite une visite rapide chez votre vétérinaire.

La mère tremble souvent, ne mange plus, ne s’occupe plus des petits, le plus souvent une dizaine de jours suivant la mise bas. Les premiers signes sont souvent des difficultés à se déplacer. C’est ce que l’on appelle une toxémie de gestation qui est l’expression d’une chute de la quantité de calcium dans le sang. L’évolution est dramatique, avec des convulsions, un coma puis la mort.
Il faut rapidement l’amener chez le vétérinaire mais dès les premiers signes, il est souvent trop tard.
Cela arrive fréquemment chez les femelles trop grasses ou à l’inverse, trop maigres ou dont l’alimentation est de mauvaise qualité. Si la portée est importante, il ne faut pas hésiter à donner un complément minéral vitaminé enrichi en calcium. Pour cela, adressez vous à votre vétérinaire.

Attention : Il ne faut pas non plus tomber dans l’excès inverse et vouloir prévoir ce phénomène en donnant du calcium pendant la gestation. Cela aurait pour effet d’augmenter rapidement la taille des petits et rendre indispensable l’intervention du vétérinaire avec une césarienne. La meilleure prévention est d’espacer au mieux les portées, de ne pas avoir un animal trop gras et de bien suivre les recommandations en vitamine C pendant la gestation.

e - l’allaitement artificiel
Allaitement

Il n’est pas utile de se précipiter sur un biberon dès la naissance puisque, naturellement, les petits cobayes ne tètent que 12 à 18 heures après.

Contrairement au lapin, on a plus de succès avec le cobaye. Les petits, entièrement formés grignotent très rapidement, dès les premiers jours. Passé la première semaine, on a bon espoir que cela réussisse.
Le mieux c’est d’arriver à les faire adopter mais si ce n’est pas le cas, voici une recette simple pour un lait de substitution :
- 80% lait entier de vache,
- 20% eau
- auquel on ajoute de la vitamine C soluble
Le tout est porté à 38° et donné au rythme de 1 à 2 ml toutes les 1 à 2h les 15 premiers jours.
On peut également rajouter à cela de temps en temps une flore digestive artificielle (à ce procurer chez votre vétérinaire) pour aider le jeune cobaye dans ces premières semaines.

Parallèlement, il faudra, à l’aide d’un petit chiffon humide, nettoyer les fesses et masser le ventre afin de stimuler le besoin de faire pipi et les crottes. C’est nécessaire les deux ou trois premiers jours environ puis ils se débrouillent.
Dès le deuxième jour, vous proposez de l’aliment d’adulte mouillé avec ce mélange, pour faciliter la transition avec l’aliment solide. Ce “mix” est assez instable et ne doit pas être laissé plus de quelques heures dans la cage car il peut rapidement “tourner” et devenir totalement inconsommable. Il faut le renouveler fréquemment.

Avec toutes ces informations, je vous souhaite tout plein de petits bouts de choux...

 

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